Jour 12 – La Grèce 2

4611 kilomètres parcourus et 10 pays traversés

Douzième jour de l’aventure et dernier jour en Grèce pour les 750 participants. Après avoir rallié le sud du pays, les Peugeot 205 reprennent la route vers le nord en direction de la Macédoine. L’itinéraire quitte l’Attique pour rejoindre la Thessalie en en passant par la chaîne de montagnes de Pinde qui contient quelques-uns des plus hauts sommets du pays. C’est à une heure et demie de la frontière macédonienne, à Grevena, que bivouaqueront ce soir les équipages, après un itinéraire de 411 kilomètres et 5 heures et 38 minutes de route.

L’image des 250 Peugeot 205 stationnées le long des 1100 mètres de la piste du Kartodromo d’Athènes est impressionnante. Les participants ne manquent pas d’immortaliser ce souvenir avant de reprendre la route. Contrairement aux jours précédents, les participants prennent leur temps ce matin, certains attendant même que toutes les voitures aient quitté la piste pour faire quelques tours de karting. L’itinéraire est en effet un peu plus court que la moyenne, moins de 6 heures de route. Sur les premiers kilomètres de route, les équipages ne manquent pas la statue de Léonidas, roi de Sparte célèbre pour avoir tenu tête aux armées perses de Xerxès en 480 avant J.C lors de la bataille des Thermopyles.

Pour les déçus qui n’auraient pu visiter ni Corinthe ni Athènes, une étape de rattrapage est prévue aujourd’hui avec Delphi, deuxième plus grand site archéologique de Grèce. En comparaison à d’autres cités grecques, Delphi a conservé plusieurs ruines en plutôt bon état comme les premiers jeux pythiques (ancêtre des jeux olympiques) ou encore le sanctuaire où demeurait l’oracle d’Apollon et qui abritait l’Omphalos : « le nombril du monde ». Le site de Delphi est aussi exceptionnel de par sa situation sur le flanc d’une montagne offrant une vue sur toute la vallée. À quelques kilomètres du site se trouve le monastère Hosios Loukas qui compte parmi les plus beaux monastères byzantins de Grèce.

Les autres équipages qui ne se rendent pas à Delphi prennent la direction des Météores, principale étape de la journée. Les Météores sont souvent occultés par les iles grecques, pourtant ils constituent sans doute l’un des sites les plus impressionnants de Grèce. Les Météores sont des piliers rocheux de plus de 300 mètres de haut au sommet desquels ont été construits au 11ème siècle des monastères orthodoxes. La légende veut que ces rochers aient été envoyés par les dieux sur Terre afin de permettre aux hommes de prier au plus près du ciel, d’où leur nom de « Météores ». Six monastères sont visitables aujourd’hui sur les 20 qui existait à l’époque. Pour les atteindre, il faut parfois monter de grands escaliers creusés dans les parois rocheuses. Le plus grand monastère est situé à 615 mètres de haut. Le panorama sur ces gigantesques rochers verticaux est à couper le souffle ! Les Météores sont d’ailleurs inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Après avoir repris la route, les équipages font un dernier arrêt à la rivière Venetikos, à seulement un quart d’heure de route du bivouac. C’est l’occasion de se rafraîchir dans cette eau turquoise naturellement chaude. Entourée de falaises et de rochers de pierre noire, cette rivière offre des points de vue impressionnants, surtout lorsqu’ils sont vus depuis l’eau.

Le douzième bivouac de l’aventure s’installe pour la deuxième année consécutive dans la petite ville de Grevena située dans le Nord de la Grèce. Les Peugeot 205 se stationnent sur le parking de l’école municipale tandis que les équipages installent leurs tentes à proximité du terrain de foot. Pour les accueillir, la ville de Grevena a organisé un festival de musiques grecques : le Topos Festival. Les participants dégustent un repas typique, la traditionnelle moussaka, tout en profitant de la musique. Certains participants n’hésitent pas à s’essayer aux traditionnelles danses grecques dont, sans doute le plus connu, le sirtaki. En fin de soirée, un feu d’artifice est tiré. La ville de Grevena a mis la barre haute ! Cette dernière soirée en Grèce restera longtemps dans la tête des participants.

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